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美国国防部资助创业公司 探索脑机界面发展

2017-07-11 18:23来源:闽南在线
文章摘要:北京时间7月11日下午消息,美国国防部最近资助了一家名叫Paradromics的公司,希望探索脑机界面领域的技术。 麦特安格尔(Matt Angle)的说法以前听起来可能有些古怪:多年以来,他始终坚称,要解决神经科学领域最棘手的挑战,需要借助1960年代在摩尔多瓦发明

  北京时间7月11日下午消息,美国国防部最近资助了一家名叫Paradromics的公司,希望探索脑机界面领域的技术。

  麦特·安格尔(Matt Angle)的说法以前听起来可能有些古怪:多年以来,他始终坚称,要解决神经科学领域最棘手的挑战,需要借助1960年代在摩尔多瓦发明的一项技术。

  但事到如今,再要否认安格尔的方法似乎难了很多。今天,美国国防部与安格尔创办的公司Paradromics展开了合作。美国国防部总共花费6500万美元资助了6个合作项目,希望能够开发一些技术来同时记录人脑中的100万个神经元的数据。通过此次合作,Paradromics将负责领导其中的一个项目。

  如果想要在人脑与电脑之间建立无缝高通量数据连接,甚至借此恢复失去的感觉,那就必须记录大量的神经数据。

  这个目标最近时常见诸于各大媒体。今年4月,伊隆·马斯克(Elon Musk)宣布支持Neuralink,这家估值1亿美元的公司正在开发脑机界面。Facebook随后也表示将开发一种将思维转化成文本的设备,让人们可以默默地撰写电子邮件或博文。

  这些消息引发了媒体的广泛关注,但也出现了一些质疑。原因在于,无论是马斯克还是Facebook,都没有透露他们将如何实现这一目标。

  现在,美国国防部则让外界得以大致了解这项技术的模式。其中包含可以覆盖在大脑上的柔性电路、跟沙子尺寸相仿的无线“神经粒”、以及能够同时观察成千上万个神经元的全息显微镜。另外两个项目则计划使用覆盖在大脑视觉皮质上的LED来恢复视力。

  Pasradromics获得的资金约为1800万美元,但他们的目标却很艰巨——植入物比一个五美分硬币大不了太多,但却要同时记录100万个神经元,还要具备把信号反馈给大脑的能力。

  安格尔表示,虽然他认为,该公司已经取得了一定的进展,但还不足以实施。

  虽然早在一个世纪以前就开始尝试使用金属电极收集单个神经元的电信号,但科学家却始终无法同时记录活体人脑的几百个神经信号——人脑的神经元总数约为800亿个。

  32岁的安格尔表示,他读研究生的时候就开始关注这个问题。他希望了解气味在嗅球内的表现方式——嗅球指的是位于鼻子后面的那部分大脑。但由于无法同时记录许多神经元的数据,所以他的进度受到了制约。

  后来,安格尔大学同学的父亲、霍华德大学的一名教授告诉他,一家名为Moldovan的公司开发了一种延展热金属可以批量生产超细绝缘线,直径仅为20微米。

  这项技术与光纤生产技术类似,可以用于制作天线和磁线,将其织入毛巾就可以避免顾客窃取事件的发生。但安格尔和他的合作者意识到,这种材料可以用来生产能够同时接触大量脑细胞的电触头。

  安格尔表示,他的团队现在订购了很多这样的细线,然后把这些线绑在一起,变成比它粗1万倍的粗线。线的一端削尖,变成跟刷子类似的表面,可以像针一样刺入大脑。安格尔表示,这种线的粗细经过了仔细测量,不会在刺入大脑时中途弯曲,但也不至于造成太大损伤。

  线的另外一端黏在一起,经过打磨,然后压入一个微处理器,上面有数万个随机隔开的“降落垫”,其中一些与线黏在一起。这些垫子可以探测通过线传导出来的大脑电信号,从而加以分析。安格尔表示,正是因为无法连接这么多线,才使得这种概念以往得不到推进。

  Paradromics的最终目标是在大脑的语言中心接入高密度的连接,让该公司得以了解一个人正在思考哪个字。但如果这项技术能够成功,便可极大地增强神经科学家的能力,使之可以在大量神经元产生复杂行为、整合感官刺激,甚至直接创造意识的时候,对其进行监听。

责任编辑:小龙
文章关键词:  电子邮件  Facebook  高通  美国国防部
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